Welcome to Transdiaspora Network Community Blog

“We engage youth, and the community at large, in a different dialogue about prevention - a dialogue through which they are empowered to develop a sense of responsibility on their own terms. It is important to take the time to talk things out, and through the community blog, Transdiaspora Network explores concepts of community, social change, and HIV prevention from a different angle.” - Ariel Rojas, President & Founder

The Transdiaspora Network Community Blog represents the seeds of a response to a long overdue call to action to explore new alternatives for communication about HIV prevention – alternatives that cut across all income levels, cultural backgrounds, and social classes. This Community Blog is made possible by YOU. We are constantly looking for contributors to submit stories about their experiences or to share their thoughts on the important issues we find ourselves facing each day. We value each and every person's opinion, as well as acknowledge requests for anonymity throughout the community. If you have questions as to what relates to TDN's mission please contact us.

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Europeans, Africans and HIV: the Origins of an Epidemic.*

Reading through the article “Colonialism in Africa Helped Launch the HIV Epidemic a Century Ago,” by Craig Timberg and Daniel Halperin, has helped me to change drastically my view of the origination of HIV.  The myths that I allowed myself to believe before were proven to be false in this article through the use of scientifical evidence.

According to the article, the authors believed that in order for HIV to spread worldwide during the colonial days, it would need two things.  First, it would need an area in which the population was so abundant that the disease can actually undergo it.  Another thing that it would need is a culture in which people were involved with more than one sex partner.

Also mentioned in this article, by the authors, is that a disease can be “born” and that it can also “die.”  For me, this means that when a disease is “born,” it is now entering the word and is expected to spread beyond the borders of its origin.  On the other hand, when a disease “dies,” it simply means that a cure has been found for it and that it can’t be retraced once it is gone.  At the same time, the “death” of a disease could simply mean that it is no longer an epidemic but it may still affect people, but a smaller amount of people.  Because HIV is a disease that is constantly spreading and reaching more people, I believe that it is impossible for it to have “died” in Africa and around the world.  It is an ongoing battle that people have yet to fully find a cure for.  Therefore, I strongly believe that unless the disease can be fully cured, it has not “died” as of yet.

This article brought up many reasons as to why HIV was so easy to spread, but the primary reason why it was able to spread so rapidly and vastly, was because of their two “golden” items.  These were items that people wanted to come into contact with and be able to trade: ivory and rubber.  European companies, in particular, were interested in trading these items and getting them farther and beyond the borders of Africa for the benefit of Europeans and their own companies.  The demand for ivory and rubber is what started the “scramble for Africa.”  The use of steamboats was helpful, but it wasn’t always this way when steamboats could not reach a certain place, Africans had to fill in these roles and be able to get these goods from one place to another without the help of technology.

This “scramble” caused the spread of HIV because of the interactions that were taking place.  Along the trade routes that these African workers took, besides just trading goods and supplies, they were also trading diseases.  Among these diseases were the sleeping sicknesses, smallpox, skin infections, and the worst among them was syphilis, which was said to have come from the Europeans that were in contact with the African porters.  Besides these routes just being trade routes, they were also becoming “networks of sexual interaction,” as the two authors have stated.  These diseases were spread through the sexual interactions that these Europeans engaged in with the African porters.  According to the authors, it is impossible to be able to tell whether or not these Africans were raped, but there is no other way for these diseases, like syphilis, to spread without sexual intercourse.

The amount of information from this article was bountiful and enough to inform me about this topic and the facts that I should know.  Besides just learning about how the HIV disease spread, learning about its origin has helped to change my perspective of it.  Often times, when people speak of HIV, the first thing that they think of is that “it started in Africa” or that “African Americans started the spread of HIV.”  After reading this article, I’ve realized that these myths have brainwashed me into thinking that African Americans, like myself, have started the epidemic of HIV.

Although HIV did originate in Africa, specifically in Cameroon, it is inaccurate to state that it started with an African American who later on spread it.  The science behind it proves that the first interaction with HIV started when a hunter killed an infected chimp in southeastern Cameroon.  Respectively, this simian virus was able to enter the blood stream of the hunter and mutate into HIV.  Honestly, reading about the scientific evidence behind the disease of HIV has caused me to look at it differently.

Rather than having a skewed view of its origin, I’m now able to see it in a different light.  Rather than still believing the ideas that I have been brainwashed into thinking were true, I can now say that this article has helped me understand the origin of HIV better.  It has also proved my ideas of it to be absolutely wrong in that HIV did not start with an infected African American.  The scientific evidence proves it all began with an infected chimp that later spread the virus to a hunter.

*Written by Nia John, Communications Assistance (CAP intern), 17 years old, Crown Heights, Brooklyn.

Posted on : Mar 21 2012
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YES, I did say S-E-X!*

Today, not enough people talk about sex…YES I did say S-E-X!  Why is it so hard for youth to talk about sex these days?  I personally don’t think that it is difficult to talk about at all.  On the other hand, some youth do not see it this way.  I remember having Sex-Ed class from as young as 6th grade.  Honestly, at this age no one in my class was mature enough to have a serious talk about it.  The first reaction would be, “Can we talk about something else?” or “OMG! This is so nasty !”  But what is so nasty about it?  What I did not understand then, was that for children as young as I was, sex was not something that was talked about regularly at home.  Sometimes, sex was never mentioned in a conversation with their parents.  Although I have never had many talks about sex in my own home, I have learned from the short “talks” that the time to engage in sex is “NOT NOW !”  I never understood why I was always told this, but now I know that it was because there are so many things that can happen when engaging in sex.  For example, a woman can get pregnant, diseases can be passed through sexual intercourse, and when using protection, simple mistakes can be life-changing.  This is when my understanding of HIV and AIDS came about.

When I first learned about it, I did not know how to react but now that I am older, I understand that there is no reason to have a disgusted look on my face when talking about HIV and AIDS or even about sex.  It really is not difficult to talk about as long as you are in a safe space and surrounded by people within your age group.  There are even organizations/programs that help youth talk about topics such as this one for example, TDN- Transdiaspora Network.  This non-profit organization is all about HIV prevention and trying to reach out to those who do not know enough about this topic.  People, especially youth around my age, need to know about these topics.  Topics such as sex and HIV are not talked about enough and it needs to be since it is a fast spreading epidemic.  If you have been looking for a place to talk about things such as the topics mentioned above, you have found the right place. Transdiaspora Network will satisfy your needs to be more educated on these topics.

*Written by Nia John, Communications Assistance (CAP intern), 16 years old, Crown Heights, Brooklyn.

Posted on : Nov 30 2011
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HIV/AIDS and Latin@s: The Impact, The Solutions!*

On September 20, I attended a Congressional Briefing in Washington, D.C at the U.S. Capitol Visitor’s Center.  The briefing was in preparation for National Latino AIDS Awareness Day and was hosted by two groups: the Latino Commission on AIDS (represented by Guillermo Chacon and Melissa Faith Ramirez) and the National Latino AIDS Action Network (represented by Francisco Ruiz).  The focus of the briefing was “HIV/AIDS and Latinos/Hispanics: Identifying and Addressing the Needs of a Growing Community in a Changing Landscape”.

Several U.S. Senators were invited to provide remarks: Senator Gillibrand (D/NY), Senator Rubio (R/FL), Congresswoman Ileana Ros-Lehtinen (R-18/FL), and Congresswoman Lucille Roybal-Allard (D-34/CA).  Other guests from six separate organizations and establishments also spoke, giving brief presentations.

From the U.S. Health and Human Services, Department of HIV Services, Dr. Timothy Harrison spoke about the National HIV/AIDS Strategy and how there needs to be better coordination efforts at the local level.  He emphasized the need for programs targeting women who are positive and mentioned that the Health and Human Services is looking to evaluate and support programs who’s services target this population (women who are HIV positive).

Dr. Joseph Prejean, from the Centers for Disease Control and Prevention, shared with us some of the CDC’s recently released HIV/AIDS data. Reinforcing the impact of the HIV/AIDS epidemic on the Latino/Hispanic population was the fact that Hispanics only represent 13% of the population (in 40 states studied) but accounted for 19% of those infected. Furthermore, the age distribution of infection varies depending on the population. New infection rates for Hispanics are much younger, between the ages of 13 and 29, compared to Whites who are older when newly infected (40+).  Dr. Prejean also noted that the goal is not to stabilize rates of new infection, but it is to reduce the rate of infection.  There was also mention of looking at differences between foreign-born and U.S. born Latinos/Hispanics.

Teresa Chapa, the Senior Policy Advisor for Behavioral Health in the Office of Minority Health, spoke on behalf of Dr. Garth N. Graham and Jay Blackstone (Office of Minority Health). She mainly spoke about “collaborative care” and the formation of a delivery system that addresses the needs of our communities. Similar to the idea that interventions should have a “bottom-up” path, a grassroots approach so that they specifically address/take care of those issues most dear to the community being helped.

Roxana Olivas, from the Executive Office of the Mayor of Washington, D.C., continued the conversation by speaking about linguistically and culturally appropriate programs. It is great that individuals in the nation’s capitol are speaking about a type of program that Transdiaspora Network is already working with.

Catalina Sol is the Chief Program Officer at La Clínica del Pueblo, a health center in the area that has been serving the Latino community in D.C. As a federally qualified health center (since 2007), La Clínica del Pueblo receives funding to help with the provision of services and direct care to patients.  Ms. Catalina Sol mentioned that the Office of Minority Health is sponsoring community-based organizations (i.e. PPFA, Andromeda, La Clínica del Pueblo) who are providing valuable services to their surrounding communities.  There was also mention that testing without prevention is not sufficient!  That organizations and health centers are doing a good thing by promoting testing and helping individuals access testing, but that more needs to be done: that prevention education and access to prevention (safe sex and clean needles) is also needed in order to prevent the spread of HIV/AIDS and reduce the rate of new infections.

Lastly, a young man by the name of Jose Ramirez gave his perspective of a Latino living with HIV.  Diagnosed when he was 17 years old, he has become an advocate and speaker for Latino rights and educating youth about the importance of protection, prevention and being screened for HIV/AIDS.  His story can be heard in the documentary “The Other City” (trailer).  He emphasized that yes, it is great that we are talking to the youth about this disease/epidemic, but that we also need to talk to the families and schools.

*Written by Dominique Dupont-Dubois, MPH, TDN Community Outreach & Public Health Advocate.

El Círculo de la Vida.*

Cuando trabajas con personas de diferentes edades tienes frente a ti un universo infinito de comparaciones. Cuando esas personas pertenecen a edades totalmente distantes es entonces cuando puedes decir que el trabajo es completo. El inicio de la vida (la infancia) y el final de esta (la vejez) son tan parecidos, tienen tantos puntos en común que a veces hace pensar que la vida es realmente un círculo. Un círculo del cual partimos cuando nacemos y al cual vamos regresando mientras envejecemos.

En materia de salud existe una diferencia inmensa entre ese inicio y final, no solo por los cambios físicos evidentes sino por la actitud como enfrentamos las enfermedades que ese círculo nos va poniendo delante.

Un niño, casi siempre escucha y responde de acuerdo a lo que le enseñas. Los niños son valientes, no se rinden, luchan cada día por su vida. Un bebé de 24 semanas es capaz de sobrevivir sobreponiéndose al nacimiento prematuro. Sostiene tu dedo con su diminuta manito dejándote saber que esta ahí, peleando. Un ancianito se deja llevar, siguiendo paso a paso lo que la ciencia le dicte para poder extender sus días.

¿Y en el medio del círculo, qué pasa? ¿Cuando somos jóvenes, saludables, hermosos, qué pasa? Pocas veces percibes la verdad y refutas la mayoría de los consejos. A esta edad, escuchar a los demás, a veces, resulta aburrido. Escuchar, sobre todo de enfermedades y dolencias del cuerpo resulta, casi siempre, desolador; y es por eso que muchas veces nuestros oídos prefieren estar sordos. Palabras como Diabetes, Hipertensión, VIH, Hepatitis nos parecen, nos suenan distantes. ¿Cómo escuchar a otros? ¿Por qué hacerlo si piensan y dicen lo contrario a lo que la mente dicta?

Mi consejo: actúa como un niño, escucha. Puedes andar, sonriendo, por el círculo de tu vida toda la vida.

*Escrito por Gilsis Bocalandro Toro, LPN.

Sobre la autora: Graduada de Ingeniería Informática en su país natal, Cuba, emigró a Estados Unidos con 33 años, donde abandonó su profesión para dedicarse a lo que era su sueño: la medicina. Cursó estudios en Florida National College, donde obtuvo el título de Licensed Practical Nurse, profesión que ejerce hace 3 años brindando su servicio en el campo de la Pediatría y la Gerontología, dos ramas diferentes y similares a la vez; son su pasión pues le permiten sentir los extremos de la vida. Actualmente vive en Miami. Cursa estudios en Excelsior College para residirse como Registered Nurse.

Posted on : Feb 17 2011
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Where Do Babies Come From?*

That is probably the question most parents try to avoid at all costs, and kids, once that question materializes in their heads, do not rest until they get an answer.  Some of the answers involve flowers and bees, others involve a stork, and of course, we all have heard “Ask your mother.”

When I was in primary school, I had a weekly class called “I am a woman” –I went to an all-girls school.  This class was about women’s reproductive system, the process of pregnancy, what happens during menstruation, and where babies come from.  In second grade, I had my first class about reproduction, and the image that comes to my mind when I think about that class is a cartoon of two machines –a male and a female machine.  The male machine was a mechanical device, like a large compressor, with levers, gears and belts; the female machine was an electrical device with bulbs, switches, fuses and a small screen on the front showing a big red heart.  Both machines were connected by what seemed like a vacuum hose, going from the center of the male machine to the center of the female machine, below her heart.  Using this analogy of the machines as humans, my teacher explained about the seed and the sperm (or “male liquid”), and how the “male liquid” travels to the female’s egg, and together created a baby.

The image was simple, and even though it did not involve humans; it was not confusing because the teacher’s explanation was thorough. She also made clear that it was just an analogy.

I am very fond of my memory of the “love machines;” however, I do not have a particularly interesting memory of how I learned about HIV/AIDS.  When I started working for Transdiaspora Network, to get more connected to its cause and to relate to the teenagers in our programs, I tried to remember my experience in learning about HIV/AIDS, and I noticed that no one ever taught me what it was about.  I learned about HIV/AIDS mostly from news, TV, articles, and even from myths and beliefs such as “Don’t drink from there, you can get HIV.”

I want to share this story with you because I feel it’s a good example of how creativity and learning can work together successfully.  That is what Transdiaspora Network (TDN) does: it proposes an innovative approach to talk about HIV prevention through storytelling, dance and photography, and I’m very happy to be a part of it.

Share your story with us.  How did you learn where babies come from?  Contact us.

*Written by Federica Rangel, TDN Communication Coordinator

As you gear up to support the causes you love this holiday season, please consider making a gift to Transdiaspora Network (TDN) and help us to continue developing our culturally-sensitive prevention programs where at risk teens are finding their voice, and using it to protect their bodies and their futures.  For more information about TDN and its programs, or to make a tax-deductible donation, please visit us online at www.transdiasporanetwork.org. Support prevention.  One teenager at a time!

Contexto Sociocultural del VIH en Cartagena, Colombia (4ta Parte)


El uso del condón dentro del contexto estudiado, es una práctica reciente y con poca resonancia cultural, sobre todo en la población actual de adultos. El uso o no del condón recae en una red de significados que sirve para expresar y evidenciar el tipo de vínculo que se tiene con una pareja sexual. En este sentido el no uso del condón es deseable en contextos en los que la pareja es estable y en los que la mujer es presentada como “la oficial”, “la fija” o “la seria”. Por el contrario, su uso es asociado a encuentros sexuales pasajeros o con mujeres que no son las oficiales. Este tipo de mujer es categorizada como la “sucursal”, “la de goce” o la “de la calle”, este grupo de mujeres comparte una característica común al ser percibidas como transgresoras de los límites del hogar y los valores asociados a éste. Los hombres al entrar en contacto con esta clase de mujeres contemplan la posibilidad de usar condón porque ellas son inmediatamente asociadas a lo peligroso y desordenado, hecho que resquebraja el contrato social local y determina unas nuevas formas de interacción fuera de la norma específica de la región.

Infectarse por una mujer de la calle remite al hombre a una situación de impotencia social sexual. Es decir que, tener una infección de transmisión sexual o ser VIH positivo implica entrar en un proceso de marginalidad y de –eventualmente– exclusión social. Es de aclarar que esta forma de interpretar el uso del condón no garantiza que en la cotidianidad exista una cartografía social explícita sobre con quién los hombres lo usan, o que la sobre el uso del condón por parte de los hombres o alrededor de la exigencia del mismo por parte de las mujeres, esto debido a factores que van desde lo económico o lo emocional –la posibilidad de establecer una pareja fija–, hasta la confirmación de los estereotipos de género y del riesgo –entre estos la disminución de la percepción del riesgo al autopercibirse como una mujer seria o como una pareja estable–.

Por otro lado, en las relaciones que se establecen como oficiales, la barrera marcada por el condón en las relaciones sexuales, y cuyo uso es promovido desde la salud pública como una forma de anticoncepción y protección ideal, se traduce, para los individuos, en una barrera para el placer y para la construcción de la confianza en la relación de pareja. El condón es representado y significado como un artefacto que media el contacto entre los dos individuos, y que traduce de manera metafórica la presencia de un tercer individuo en la relación y por lo tanto, sugiere infidelidad. El contacto con el otro sin intermediarios es equivalente a una relación de pareja confiable y leal. El condón, es un objeto que rompe con el orden natural de la sexualidad, la cual evoca de manera ideal el contacto de los cuerpos, narrado por la población como la necesidad de tener relaciones “piel con piel” o “carne con carne”: “no, hombre, esa vaina de caucho con carne no paga, a mí me gusta es carne con carne… tirar con condón es como comer paleta con papel…” (Entrevista a hombre de veintinueve años, Cartagena).

Entonces, ¿Dónde se ubica social y culturalmente el riesgo en este contexto? en el caso que presentamos, tener relaciones sexuales con diferentes mujeres sin ser consistente en el uso del condón, es una práctica que podría ser calificada, desde la salud pública, como una acción riesgosa, pero desde lo local es calificada como parte del orden natural porque es la forma de ser y estar en el mundo cotidiano. En este contexto sociocultural, y teniendo en cuenta que los hombres son figuras nómadas en las unidades domésticas –con un papel económico definido–, y que las mujeres deben asumir el rol tradicional del cuidado, la vivencia de la sexualidad genera interacciones sociales entre géneros que pueden inducir a una disonancia entre la idea de prevención y control del riesgo –como lo plantea la salud pública–, y la cultura y las prácticas locales.

Desde la salud pública se asume que el conocimiento genera comportamientos saludables, pero desde lo local el comportamiento es guiado por la cultura. Las narrativas sobre el uso del condón que parten desde la aproximación salubrista, se convierten en frases comodín que tienen sentido dentro de la esfera de lo cognitivo pero, que no necesariamente se traducen en prácticas de prevención del riesgo de contagio. En este sentido el riesgo no es un concepto absoluto y se construye socialmente. en el caso de las mujeres, principalmente aquellas que se definen como mujeres de la casa, la permisividad frente a las relaciones múltiples de los hombres, bajo la aceptación de la esencia masculina costeña, hace que ellas estén constantemente en una situación de seguridad ilusoria, en donde al no transgredir los límites morales consensuados socialmente, les es permitido responder a los roles tradicionales de género siendo ubicadas en un lugar social seguro, permitiendo matizar en muchos casos, o invisibilizar en otros, el riesgo en su panorama social. En ambas dinámicas es evidente que, si bien existe un contrato social que determina una situación de poder para el hombre y para la mujer, la decisión que toma un individuo para decidir qué hacer o qué riesgos puede tomar, se da en función de objetivos y consensos socioculturales.

Posted on : Sep 13 2010
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Contexto Sociocultural del VIH en Cartagena, Colombia (3ra Parte)


Aun cuando se han implementado diversos planes y programas de prevención para controlar la difusión del VIH, las dinámicas sociales y los factores culturales locales generan un contexto propicio para que la infección continúe vigente. Al respecto debe ser resaltado que Cartagena es la ciudad de mayor desigualdad socioeconómica en relación con su número de habitantes tanto para el país como para América latina.

Aunque efectivamente las desigualdades sociales impactan la situación de la epidemia a nivel local va permeando los procesos de salud y enfermedad, existen otro tipo de elementos propios de lo sociocultural que determinan contextos de riesgo que sostienen y dan sentido al mantenimiento y reproducción de la enfermedad. En este sentido el riesgo de adquirir la infección está inmerso en un entramado de significados en los que interactúan la organización social, las relaciones de género y las representaciones sociales del placer y la sexualidad. La vida sexual en Cartagena responde a lógicas particulares que a su vez manifiestan un orden social específico. En consecuencia, aquello que desde la salud pública es promovido como “sexo seguro” en particular frente al uso del condón, encuentra dificultades para integrarse a las prácticas y racionalidades locales de lo que es deseable frente a una relación sexual.


Las percepciones frente al riesgo de adquirir VIH, así como de hacer uso o no del condón, están fuertemente influenciadas por el tipo de organización familiar que actualmente se evidencia en Cartagena. La familia como eje central de la organización social se consolida como un espacio necesario para comprender los roles de género y por tanto la forma como se relacionan los hombres y las mujeres en la cotidianidad.

La estructura familiar en Cartagena es una construcción social y cultural producto del encuentro durante la colonia de las culturas indígena, africana y española, que se articularon en un contexto marcado por su carácter portuario y esclavista, la estructura familiar cartagenera se inscribe dentro de lo que se denomina el complejo familiar costerofuvial, cuyas características básicas recaen en la constitución de formas de facto, con dos tipos de modalidades tipológicas: la primera de ellas siendo la monogamia marcada especialmente por la uniones libres, y la segunda la poliginia, en la que se incluye la poliginia de soltero y el concubinato o poliginia de casado. En concordancia con esta descripción, en el estudio se encontró que el inicio de la vida en pareja suele estar marcado por una relación de unión libre que con el tiempo puede presentar variaciones propias de la poliginia encubierta.

Este tipo de estructura familiar cambia permanentemente; su dinamismo exige que se entienda teniendo en cuenta una trayectoria temporal para, de esta forma, dar cuenta de cómo se estructura y reestructura en la historia de vida de los individuos. La constitución de la unidad doméstica atraviesa por diversas fases en el tiempo, y en este sentido, la primera de ellas se daría por el establecimiento de una unión libre. De esta primera unión es posible que surjan hijos, cuyo sostenimiento económico es responsabilidad del padre, mientras que las necesidades afectivas y de cuidado las debe proveer la madre. La unión puede permanecer monógama, aunque es frecuente que pase por una etapa de poliginia encubierta en la que el hombre mantiene relaciones con otras mujeres, siendo ésta una dinámica que se inserta en la unión libre de manera transitoria o permanente. Esta situación puede generar inestabilidad en la unión, llevándola a su separación y permitiendo que tanto el hombre como la mujer establezcan una nueva unión, lo que vendría a ser una tercera fase. De la segunda unión es importante resaltar que el hombre suele hacerse cargo de los hijos de la primera unión y de los propios, según sea el caso. el hombre cumple entonces la función de mantener el hogar siendo el proveedor económico, no sólo en cuanto a la alimentación y educación, sino que también opera como el proveedor de los bienes materiales que componen la casa, como la nevera, el televisor, la cocina entre otros.

Todas las mujeres lo que dicen es que no hay hombre que no sea infel. Y entonces le perdonan la infidelidad porque el hombre responde en casa. Mira yo vi a un ex cuñado mío, o sea que fue esposo de mi hermana siendo infel (…). Mi papá creo que se dio cuenta, o escuchaba los rumores y mi papa decía “pero bueno él responde en la casa, le tiene la nevera llena, le paga los colegios al niño y ya, y seguramente cumple con sus deberes en la casa y ya, es un buen hombre. Y ya” (entrevista a mujer de veintiocho años, Cartagena).
Sí, mi papá me decía: “no, pues, usted tiene es que estudiar, capacitarse primero para que, después, se lleve una muchacha a vivir, para que pueda ser responsable y comprarle todas sus cosas …” (entrevista a hombre de treinta y cinco años).

Las mujeres en particular, reportaron de tres a cuatro uniones de hecho, con periodos cortos de tiempo entre ellas, de tal forma que sus hijos pasarían a cargo de la pareja momentánea, es así como se establecen dinámicas familiares en las que la figura paterna es transitiva y difusa mientras que la de la madre permanece estable. La estructura familiar cumple con un ciclo continuo, en el que con la llegada de un hombre a la unidad doméstica se pasa por un periodo de procreación, auspicio de la mujer y su descendencia, y por último abandono del hogar. El hombre, en este orden de ideas, es representado como una figura momentánea y funcional que permite el mantenimiento económico del hogar.

—Cuando el hombre se va, ¿quién se queda con las cosas de la casa?
—PS: Uno cuando se compromete con un hombre todo lo que uno tiene o lo que se compró es ganancia. Si uno tiene una casa o una plancha o un televisor, uno se gana eso como de premio (entrevista a mujer de treinta y ocho años, Cartagena).

Ahora bien, dentro de la estructura familiar cartagenera, debemos señalar dos aspectos que nos permiten contextualizar el problema del riesgo: Los estereotipos del hombre y la mujer costeños, y los roles de género que determinan las maneras de actuar y tomar decisiones frente a la sexualidad. en este sentido, la poliginia y las uniones seriadas son un factor que añade un nivel de complejidad a la idea de riesgo, su significado y su función dentro de las prácticas sexuales, ya que este tipo de familia permite entender la racionalidad de los roles y cómo el riesgo se inserta en la vida de las personas. el tipo de familia permite entender múltiples redes sociales en las cuales son los hombres quienes, por pertenecer al espacio público y por su naturaleza, tienen múltiples encuentros sexuales paralelos a su pareja estable. Por esto mismo se percibe que son ellos quienes sopesan el problema del riesgo de infección y por ende negocian el uso o no uso del condón. Por otro lado, el espacio privado, vinculado a la mujer de la casa, es un área simbólica en la que la percepción del riesgo se ve disminuida. allí se evidencia que este espacio es considerado como un lugar al que se le debe respeto, intimidad, confianza, placer y protección, y en el que el uso del condón no tiene cabida .

Considero que por lo que… por la libertad de que tenemos nosotros los hombres. Que nos facilita más la relación en la calle que a la mujer andamos de aquí para allá, de allá para acá, y se nos facilitan más las relaciones que a la mujer. (Entrevista a hombre de treinta y cinco años, Cartagena).

Yo digo que las mujeres se infectan por lo mismo. Porque habemos hombres que no… habemos muchos hombres que no nos protegemos en la calle. Si por lo menos conocemos mañana una muchacha y la muchacha es bonita y tai y tatai, y uno está bien parecido y muy bien presentado, y uno tiene una relación con ella, y ella ni por ahí se va a imaginar que uno esté enfermo. Uno tampoco se imagina que ella pueda estar enferma tampoco (entrevista a hombre de treinta y cinco años, Cartagena).

Estas maneras de pensar la sexualidad dentro de espacios públicos y privados pueden ser entendidas desde las formas como los habitantes del Caribe se autoperciben a sí como desde las formas como son estereotipados y escenificados. Así, es frecuente la diferenciación que hacen de sí mismos frente a otras poblaciones del país: “los costeños somos calientes, no como los del interior… es nuestra naturaleza… somos así” (entrevista a hombre de cuarenta años, Cartagena). En este sentido, los estereotipos sobre las personas de la costa Caribe son usados para definir la identidad costeña en la que se determinan atribuciones sociales para los roles esperados de cada género, esto resulta importante para dar cuenta de cómo los individuos dentro sus nichos sociales hacen uso del concepto de riesgo y toman, sobre esta base, decisiones sobre el uso o no del condón.

Contexto Sociocultural del VIH en Cartagena, Colombia (2da Parte)

En el campo de la prevención del VIH, la categoría riesgo cobra particular importancia. Al ser una enfermedad cuya transmisión está directamente determinada por conductas particulares, dentro de las que se incluye el establecer relaciones sexuales sin condón, el riesgo se sitúa en las prácticas de los individuos y en particular en sus estilos de vida. La posibilidad de adquirir la infección se ubica en la responsabilidad individual y en la capacidad del individuo de autocontrolarse y evitar aquello que lo pone en riesgo, por esto mismo el riesgo como categoría está inmerso en el mundo de las decisiones. aunque desde el campo de la salud pública y la epidemiología se han identificado prácticas concretas que efectivamente impactan la salud de los individuos, éstas no necesariamente son percibidas como riesgosas al interior de las lógicas sociales y culturales de una población. la forma como las personas definen, delimitan y significan el riesgo influencia las trayectorias en salud de los individuos.

El término “riesgo” ha sido sujeto de múltiples interpretaciones y definiciones, sin embargo es posible establecer dos orientaciones epistemológicas que concentran la forma como este ha sido abordado: en la primera, el riesgo puede entenderse como un hecho medible, objetivo y que puede expresarse en términos de probabilidades y en la segunda, el riesgo, desde aproximaciones antropológicas y sociológicas, aparece como una construcción dependiente de lo sociocultural. En ambas perspectivas el riesgo es objetivado, convirtiéndose así en una categoría indispensable y en lengua franca para la salud pública y las ciencias sociales, por lo cual su definición y su uso son extensos.

Sin embargo, la literatura sobre el tema presenta un amplio espectro que sobrepasa la visión de estos autores y que evidencia que las dinámicas sociales subyacentes a la noción de riesgo van más allá de pensar el riesgo como un producto de la modernidad calificado negativamente. al analizar el riesgo y al pensar en prácticas asociadas a éste –que le otorgan un sentido–, es posible entenderlo bajo una perspectiva en donde, por ejemplo, las prácticas asociadas al self perceived risk y al risk taking no son, necesariamente negativas sino que al contrario, pueden ser altamente valoradas bajo ciertas condiciones sociales tal como lo muestran diferentes trabajos (adkins, 2001; mythen, 2007; reith, 2004; Wilkinson, 2001). Por otro lado, entre las perspectivas que contemplan el riesgo desde aspectos sociales, es posible encontrar una producción de literatura sobresaliente, que se preocupa por las desigualdades sociales, la vulnerabilidad y la estigmatización que inciden directamente en la transmisión de la enfermedad, centrándose particularmente en las inequidades económicas, de clase, raza o etnicidad y género.

Este artículo está inscrito en la discusión sobre el VIH y los aspectos socioculturales asociados a esta enfermedad en la ciudad de Cartagena. Al respecto se pretende plantear el riesgo como una categoría flexible y dependiente de los contextos socioculturales locales. Esta mirada, permite no sólo el reconocimiento de las formas como se establece la percepción del riesgo de adquirir la infección, sino que también permite comprender cómo el riesgo y el VIH están soportados en un red de significados que sostiene y da sentido a prácticas que, desde un punto de vista epidemiológico, posibilitan y potencializan la transmisión de la enfermedad. en este sentido, se busca argumentar cómo elementos propios del contexto sociocultural tales como los roles de género, la estructura familiar y los estereotipos sobre la sexualidad costeña, son fundamentales para entender el comportamiento de la enfermedad en Cartagena. el análisis alrededor del riesgo y el VIH por transmisión sexual, exige explorar el tema del uso o no uso del condón, lo cual aparece como un tema primordial dentro de las dinámicas sociales alrededor de la enfermedad, que además invita a la reflexión sobre el discurso del sexo seguro, tema central de la salud sexual y reproductiva contemporánea, en la que se promueve el condón masculino como la tecnología más eficiente para la reducción de la transmisión sexual del VIH y de otras enfermedades de transmisión sexual.

Posted on : Sep 02 2010
Posted under Community Involvement, Cultural Engagement, HIV Prevention, Sex Education |

Contexto Sociocultural del VIH en Cartagena, Colombia (1ra Parte)

Aun cuando se han implementado diversos planes y programas de prevención para controlar la difusión del VIH en Cartagena, la incidencia de la enfermedad sigue en aumento. En este sentido el objetivo de este estudio estuvo enfocado en entender de qué manera los contextos socioculturales influencian las percepciones de riesgo frente al VIH. De igual manera, considerando que el condón se ha promovido como la medida más efectiva para prevenir la enfermedad, en el artículo se discute la relevancia sociocultural de las políticas públicas alrededor del sexo seguro, los factores de riesgo y el cambio comportamental.


El VIH es una de las enfermedades que en los últimos tiempos ha logrado concentrar gran parte de la atención de las agendas públicas en salud a nivel global. La rapidez con la que se ha propagado la enfermedad en el mundo la ha consolidado como objeto de estudio de las ciencias básicas y sociales. A pesar de las diversas estrategias y planes de control y prevención que se han establecido desde el campo de la salud pública, la incidencia de la enfermedad continúa evidenciando dificultades para lograr el control de la epidemia especialmente en los países que se han denominado por diversos organismos como de mediano y bajo ingreso.

Un estimado de la epidemia de VIH durante el 2008 indica que 39.5 millones de personas fueron directamente afectadas por la enfermedad. Las cifras epidemiológicas ubican a África con la más alta prevalencia, con 25.1 millones de personas infectadas, seguido de Asia con 8.5 millones, Europa oriental y Sur América, cada una con 1.7 millones de personas afectadas (onusida, 2009). en los últimos diez años, Latinoamérica y el Caribe tuvieron el crecimiento más alto de la incidencia, hecho que según varios autores tiene relación con cambios estructurales en los sistemas de seguridad social, la disminución de políticas sanitarias, el incremento en el número de personas viviendo bajo condiciones de pobreza absoluta.

Aunque se han identificado como grupos de riesgo importantes los hombres que tienen sexo con hombres y las trabajadoras sexuales, el rápido crecimiento del contagio en mujeres representa una de las características más importantes del comportamiento de la epidemia actualmente. Es decir que, aunque en un principio los hombres eran los principalmente afectados, la proporción de mujeres que actualmente conviven con el virus ha aumentado dramáticamente. En Colombia, por ejemplo, la relación entre el número de casos de hombres infectados con respecto al de las mujeres ha pasado de 10:1 a 2:1 en veinte años.

Para el caso colombiano, la feminización de la epidemia se ha venido manifestando gradualmente, en particular se resalta la situación de la costa Caribe, región que en los últimos años ha evidenciado un aumento importante en la incidencia de la enfermedad particularmente en el grupo de mujeres jóvenes entre los veinticinco y treinta y cuatro años, seguido del grupo entre los quince y veinticuatro años.

Con el objetivo de prevenir la propagación de la epidemia, en el país se han diseñado campañas de comunicación y educación a nivel nacional cuyo enfoque es primordialmente comportamental e informativo. Bajo esta perspectiva, es frecuente que se asuma que la divulgación de información o de conocimiento en las comunidades va a generar necesariamente un cambio en su comportamiento, de tal manera que los individuos lleven a cabo prácticas saludables. Las campañas de prevención basadas en este enfoque parten del concepto implícito de que los individuos tienen control sobre su salud una vez obtienen determinados conocimientos y que pueden dejar de lado las influencias del contexto social que los rodea. Aunque cada vez más crece la necesidad de comprender y abordar el fenómeno del VIH sobrepasando las teorías comportamentales, sigue siendo limitado el peso que se le da en el campo de la prevención a los contextos socioculturales de la enfermedad.

Posted on : Aug 23 2010
Posted under Community Involvement, Cultural Engagement, HIV Prevention, Sex Education |

Sex: Are Teens Listening?*

These days, the relationship between age and sex has become more blurred. In our current media landscape, we see images of sex portrayed in commercials, music videos, and television shows increasingly geared toward younger audiences. Even the way we talk about sex seems to have changed. Why is it that sex is no longer as taboo a subject? And is this change a good thing? Diane Levin, a children’s author, just wrote “So Sex, So Soon: The New Sexualized Childhood” in which she talks about ways parents can protect their children from the dangers that seem to be all around us. Limiting the negative information that children can find in a web search has become a popular pastime for worrying parents, while simultaneously more websites for teens abound that give all kinds of information about sex, some helpful and others less so. Teens used to get their information only from parents, schools, or by word-of-mouth. Now they seem to be able to access it from anywhere, and more than that, it is readily provided to them. A battle seems to exist between advertisers, who see a new and profitable market in children, and the parents and loved ones that are involved in these children’s lives.

With the landscape changing dramatically and undeniably for newer generations, we now see stronger opposition from the same proponents that have been waging the abstinence-only fight for years, with much support coming from religious institutions. Just recently, the National Abstinence Education Association began the Parents for Truth campaign aimed at enlisting over 1 million adults in a lobbying effort against comprehensive sex education in public schools. At the same time, health care providers at Planned Parenthood, an organization that supports reproductive freedom, cite studies that show teaching abstinence in schools does nothing to curb sexual behavior for teenagers in the long run. Many say that if things are changing, the way we talk to kids needs to change. The general assumption is that there is more honesty and less sugarcoating of information for our kids, and we could benefit from filtering and articulating the barrage of information about sex so that children can still learn the facts and what is morally sound from their parents. This might mean more pressure on parents to have the “sex talk” at earlier ages.

Is there a problem in having the wrong information versus having no information? What do the competing viewpoints of the media, churches, and parents suggest about how our culture is changing and the ways we think about sex? Why do you think there so much controversy? And what about the bigger issue of sex education and its place in schools, the main source of information for our children: is there a right or wrong way to teach or learn about it?

*Written by Ashley Villarreal, TDN Local Health Reporter